Gracias a ti, Timoteo estará a salvo esta Navidad.

Timoteo, de 11 años, volvía a casa por su ruta habitual cuando un hombre vestido con ropa militar y cargando un arma le llamó.

Los guerrilleros estaban por todas partes en la comunidad de Timoteo. Para un niño como él, su presencia produce sentimientos encontrados: miedo y deseo. Miedo por sus muchas armas, el tráfico de drogas, y el conflicto entre la guerrilla y el ejército. Deseo porque su forma de vida parecía ofrecer dinero y nuevas oportunidades para un niño indígena como él.

La vida de Timoteo había llegado a una encrucijada. Pero escogió un camino, y su vida jamás volvería a ser igual.

Veneno y amenazas, el precio de seguir a Cristo

Timoteo creció en una tribu animista de Colombia. Creen que todo en el universo tiene un espíritu que puede participar en la vida cotidiana; la barrera entre el mundo espiritual y el mundo natural es prácticamente inexistente. Adoran a los espíritus practicando antiguos rituales.

Cuando la familia de Timoteo se convirtió al cristianismo, los aldeanos estaban enojados porque no querían ser parte de estos rituales o dar dinero para ellos. La tribu vio esto como una traición a sus tradiciones y temía que se enojaran los espíritus.

El abuelo de Timoteo fue el primero en convertirse al cristianismo en la familia; fue envenenado por las autoridades de la tribu. Pero la familia se mantuvo fuerte en la fe y nunca negó a Cristo. De hecho, el padre de Timoteo se convirtió en un pastor. Además de la persecución de su tribu, Timoteo también tuvo que enfrentarse a las guerrillas cada día. Cuando Timoteo era pequeño, a menudo estaba en la calle, jugando con sus hermanos y amigos.

Pero cuando llegaron los guerrilleros, todo cambió. Estar en las calles ya no era seguro para los niños, porque a menudo se les acosaba para que se unieran a la guerrilla. Cuando un guerrillero quería reclutar a un niño, utilizaba todo lo que se le ocurría para intentar hacer una oferta atractiva. Dinero, comida, medicinas, refugio… la oferta cambiaba dependiendo de la situación del niño. En algunos casos, los niños eran tomados por la fuerza.

El padre de Timoteo predicaba a los niños de la tribu. Su esperanza era que, si los niños conocían a Dios y seguían su camino, no aceptarían las ofertas de la guerrilla. Esto enfureció a los guerrilleros, y amenazaron con matarlo. Pero el padre de Timoteo no cambió su decisión, y eso hizo de Timoteo un objetivo especialmente atractivo.

Ora con Timoteo

Cuando piensa en el momento de regresar a su comunidad, Timoteo nos dice: “No tengo miedo de la guerrilla. Sé que Dios está conmigo y me dará la fuerza para llevar su evangelio. Él me protegerá.”

Ora con Timoteo por estos temas:

  • Ora por el futuro de Timoteo y por el cumplimiento de los planes de Dios para su vida.
  • Ora por la familia de Timoteo. Sus padres continúan viviendo en la misma tribu y necesitan que Dios les proteja.
  • Ora por los líderes del Centro Infantil, para que Dios les dé sabiduría y energía mientras trabajan con los niños que han sufrido experiencias tan traumáticas.
  • Ora por los niños del Centro Infantil, para que Dios obre en sus corazones y sean sanados de los traumas.
  • Ora por Colombia, especialmente por aquellos cristianos que sufren persecución.

Timoteo toma una decisión

Timoteo intentaba evitar las guerrillas tanto como podía, pero no siempre era posible.

Cuando Timoteo fue abordado por el guerrillero ese día, cuando volvía a casa de la escuela, le ofrecieron una vida mejor.

Era una oferta tentadora. Su familia fue tratada como parias en su tribu, y eran pobres. Los guerrilleros le ofrecieron dinero con el que podría comprar todo lo que su familia no podía permitirse. Y le ofrecieron poder y pertenencia; ya no sería sólo uno de los rechazados de la tribu. Sería un guerrillero, y la tribu tendría que escucharlo o enfrentar las consecuencias.

Todo esto pasó por su mente. Pero dijo que no. En el fondo, sabía que no era una buena idea. Recordó lo que su padre le había enseñado que Jesús valía más que las riquezas o el poder terrenal. Corrió a casa, pero los pensamientos de la vida que podría haber tenido aún perduraban en su mente.

Huir de la guerrilla

Cuando el padre de Timoteo se dio cuenta de que su hijo estaba siendo acosado para unirse a la guerrilla, temió que era sólo cuestión de tiempo hasta que Timoteo cediera a sus ofertas o fuera tomado por la fuerza, especialmente dada su propia oposición pública a las guerrillas. Su hijo sería un buen trofeo para ellos.

Entonces recordó el Centro Infantil, una escuela y hogar para niños perseguidos en Colombia, dirigido por Puertas Abiertas. Envió una solicitud para ver si Timoteo podía tener un lugar allí y esperó ansiosamente la respuesta. Cuando llegó, estaba lleno de alegría: ¡Timoteo había sido aceptado!

Para Timoteo, ser aceptado en el Centro Infantil le mostró que los planes de Dios son más grandes que los nuestros. “No planeé nada; fue repentino. Mi padre envió la solicitud, ya que estaba muy angustiado por la situación. Creo que fue la voluntad de Dios, porque no se planeó nada.”

Cuando Timoteo llegó al Centro Infantil le llevó un tiempo sentirse como casa. A pesar de que estaba a salvo de las guerrillas, los pensamientos de unirse a ellos todavía rondaban su mente. Pero con el tiempo, sus pensamientos cambiaron. Aprendió mucho más que biología y matemáticas en el Centro Infantil. Recibió tratamiento psicológico, para ayudarle a entender todas las cicatrices que la persecución contra su familia había dejado. Encontró nuevas pasiones en las que concentrarse: “Toco la guitarra. Me encanta la música.”

También aprendió sobre Jesús. “Lo que más me gusta son los principios que tienen aquí. Te ayudan a ser un buen cristiano. Ora por la mañana. Me apego a la Biblia, a lo que dice. Y quiero seguir leyendo porque contiene muchas cosas importantes. Ahora conozco mejor a Dios; vivo para Él.”

Compartiendo las Buenas Nuevas

En los años siguientes a la llegada de Timoteo al Centro Infantil, su padre y su madre han continuado arriesgando sus vidas para difundir la buena noticia del Evangelio. Gracias a tu apoyo, no tuvieron que elegir entre seguir el llamado de Dios en sus vidas o mantener a Timoteo a salvo. Y ahora, Timoteo quiere seguir sus pasos. “Quiero hablar con las familias. Me gustaría ir a sus casas, ser un evangelista. Quiero hacerlo porque Jesús lo hizo. Si Él lo hizo, yo también debo hacerlo.”

Timoteo se ha graduado en el Centro Infantil y comenzará a estudiar Ingeniería Industrial. Quiere terminar sus estudios y volver a su comunidad para ayudar a los niños que siguen luchando. Muchos de ellos todavía se enfrentan a los desafíos que una vez enfrentó.

Cuando piensa en regresar a su comunidad, Timoteo dice: “No le temo a la guerrilla, porque sé que Dios está conmigo y me da la fuerza para llevar su evangelio. Él siempre me protegerá.”

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